jueves, 2 de septiembre de 2010

Angiogénesis

Fuente: laverdad.es
La angiogénesis o crecimiento de nuevos vasos sanguíneos es un proceso que participa de modo muy importante en diversas patologías como el cáncer, la diabetes o la degeneración macular ligada a la edad. Cuando el cuerpo necesita expandir su red de vasos sanguíneos, las células liberan señales moleculares llamados factores de crecimiento que facilitan la angiogénesis.
Si bien este proceso es clave para el crecimiento normal, el desarrollo o la cicatrización de heridas, puede ser perjudicial cuando los vasos sanguíneos alimentan a tumores o tejidos enfermos o cuando un excesivo crecimiento de los vasos sanguíneos invade los tejidos circundantes. Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Tufts han descubierto una proteína que promueve la angiogénesis. Es la galectina-3, cuyo mecanismo de actuación han investigado desarrollando inhibidores específicos que, en ratones, fueron capaces de reducir la angiogénesis, mostrando su potencial terapéutico para esas patologías.

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